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净土宗:昏夜法炬 业海慈航

2016-11-25  [净土旨归]

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  魏 磊

  新世纪的年轮悄然临近。在这世纪之交,人们的内心翻涌着复杂的思绪。是希望?是困惑?是灾戾的恶兆?抑或是辉煌的起点?现代科技与市场经济将人们卷入不确定的漩涡中,心灵缺少安顿的支点。在高科技与高物质消费泛涌的同时,人们对终极关怀、安心立命,乃至出离尘俗的渴求,亦与日俱增。这或许是浑沌中引出的新的平衡吧。正是在这种社会心理背景下,古老的佛教,尤其是净土宗,以深邃浩博的慈力,以含裹高远意向的平常,吸摄着世纪末身心困顿的众生

  净土宗这颗璀璨莹彻的明珠,自古迄今都在辐射着永不衰竭的影响力。从远古镌刻的“南无阿弥陀佛”的石碑到深山峭壁上刻镂的阿弥陀佛接引像,从敦煌壁画的净土变相到咏赞阿弥陀佛的梵呗音乐;从佛典处处指归西方净土的圣言到现实生活中人们冲口而出的阿弥陀佛名号……无一不显示出净土宗悠远而浩博的摄持力。净土宗凝聚着阿弥陀佛救度众生的宏誓愿力,含摄着十方诸佛护念加持众生的悲智,赅括着法界无尽的奥秘,寄托着十方众生哀祈的呼救……净土宗的秘藏唯佛与佛方能究尽,余庸愚慧浅,又何能仰赞净宗于百千万亿分之一?唯有仰祈本师释迦文佛,本尊阿弥陀佛,观世音大势至等莲池海会诸大菩萨,怜我愚诚,慈悲加持,令下愚字字如法,句句契理,自行化他,图报佛恩。

  本导言略申五层意思,一、净宗起教因缘;二、净宗在一代时教中的地位;三、净宗与现代社会;四、净宗与现代自然科学;五、本书的结构与内容。兹分述如下。

一、净宗起教因缘

  净宗起教,因缘无量,而无量因缘中,唯为一大事因缘而建立,即拯救十方常没众生于生死苦海中,令其往生西方极乐世界,究竟圆成佛道。净土法门以佛地果觉作众生修行之因心,全事即理,理事圆融,乃法界缘起法门。兹拟从净宗起教之无量因缘中,撷取与娑婆众生相关之四种略施讨论。

  1.为末法众生提供救生艇。

  释迦本师以无尽大悲,宣说净宗法门,给予末法众生以横度生死苦海的救生艇。《大乘无量寿经》“大教缘起”品记载:世尊灵山法会上,神态愉悦,通身放光,光色晃耀,数千百变,光中还映现出十方佛刹,殊妙异常。尊者阿难睹见这前所未见的瑞相,便恭敬禀佛:“何故威神显耀,光瑞殊妙乃尔?愿为宣说。”世尊对阿难的这一启问,非常赞叹:“善哉!善哉!汝为哀愍利乐诸众生故,能问如是微妙之义,汝今斯问,胜于供养一天下阿罗汉,辟支佛,布施累劫诸天人民,蜎飞蠕动之类,功德百千万倍。何以故?当来诸天人民,一切含灵,皆因汝问而得度脱故。”阿难这一问的功德之所以有如此之大,就在于将念佛法门问出来了。未来一切众生皆因念佛法门而得以横超生死,圆成佛道。尊者阿难代众生祈请妙法,功德弥深。

  释尊宣示的净土法门,虽然对正法与像法时期的行人,令其仰赖佛力,了生脱死,得大饶益;然于末法罪浊众生,尤其投注无量的悲悯与眷顾。末法之世,众生福薄障深,佛经将渐次从这个世间消失。众生在恶法冥暗中,为非作歹,自相残害,饥谨灾、疾疫灾,渐次发现,到人寿平均十岁时,出现刀兵灾,众生杀心隆盛,奉行“先下手为强”的原则,见人就杀,相互全部杀光。只有少量软心众生逃到深山,留作地球人种。末法众生之苦难,不堪尽述。释尊佛眼了知这些景状,以慈悲加持,独留《大乘无量寿经》住世一百年,给苦难众生提供最后救度的机缘。过是以往,《无量寿经》亦灭,惟存阿弥陀佛四字,广度群生。在那杀气弥漫,浊恶深重的时代,尚有众生发一念厌离秽土之心,有缘遇到净宗念佛法门,信愿持名,均可得蒙阿弥陀佛愿力,横度苦海。诚如经云:“假使大火满三千,乘佛威德悉能超。”释迦本师为末法众生准备好救生艇,预垂济度,恩德弘深。

  2.功高易进,胜异方便。

  佛教无量法门,头头可入,法法堪归,然求其收机广,下手易,功德殊胜者,则莫若念佛求生净土一门。“可谓方便中第一方便”(蕅益大师语)。念佛法门的胜异方便,略标有五。

  其一,不值佛世,得常见佛方便。释尊灭度,弥勒菩萨尚未降诞,于此无佛之世,净业行人至心念佛,蒙佛力加持,于禅观中,或临终时得见阿弥陀佛。其二,不必断尽见思惑,得出生死轮回方便。依通途佛法,至见思惑断尽,才得出离三界六道轮回。念佛法门,只要信愿坚固,以已念力,及阿弥陀佛摄受大神力,即可带惑往生,一生彼国,即横超三界,永脱轮回。其三,不必修习其他行门,得大总持方便,南无阿弥陀佛六字洪名,总一切法,持一切义,含摄菩萨六度万行。以六波罗蜜为例:一心念佛,万缘自舍,即布施波罗蜜;一心念佛,诸恶自止,即持戒波罗蜜;一心念佛,心自柔软,即忍辱波罗蜜;一心念佛,永不退堕,即精进波罗蜜;一心念佛,余想不生,即禅定波罗蜜;一心念佛,正念分明,即般若波罗蜜。证知念佛法门,不出一心,万行具足。其四,不经多劫,得疾解脱方便。大乘通途佛法,经历多劫,(常云三大阿僧祗劫),勤苦修行,自力断惑证真,如蚁子上于高山;念佛特别法门,但持名号,蒙佛力接引,带业往生,一生圆成佛道,似风帆扬于顺水。以上五点证知,净宗胜异方便的特质,充分显示出阿弥陀佛度化众生的大悲大智。凡夫众生依此法门而修,千稳万妥,上根利智修持此门,也不屈才。所谓三根普被,圣凡齐收。念佛法门如陶铸万物的巨冶熔炉,随念佛人的根器功行,九品往生,各得法益。吾辈末法众生,仰赖念佛法门的方便直捷,得以度脱生死。

  3.激扬凡夫众生的厌欣心。

  释尊洞悉娑婆众生的根性,无量劫来,沉迷自性,头出头没,贪恋瞬时幻乐,甘受永劫轮回之苦,为拯度如是众生,释尊以折伏与摄受二门,激扬众生的厌欣心。众生耽染娑婆,贪着五欲,释尊则极言娑婆之苦,折伏众生的迷妄,所谓五恶五痛五烧的情状,善恶因果实不虚。众生心量狭小,不晓界外胜妙净土,释尊则详陈西方极乐世界依正庄严,无有众苦但受诸乐来摄受众生。折伏门以威猛激荡众生的顽迷,令其对娑婆秽土生起厌离心;摄受门以慈悲举扬众生的超越意向,令其对西方净土生起欣慕心。此土大火聚,炎烧逼恼;彼土清凉池,熙恰畅乐。释迦本师如慈父,于秽土折伏众生;弥陀本尊如慈母,于净土摄受众生。一遣一接,折摄并运,成就广度众生大事。厌欣心对净业修持至为重要。厌离心建立在智慧与对苦难的敏锐感受基础上。只有对娑婆之苦境,刻骨铭心,有不容一刻停留的心态,才能精进勇猛地念佛。求生净土之念须臾不离,佛号自然亲切有味。否则,还觉得这个世界不错,虽有些苦,乐境也很陶然,如是心态,净业难以成就。如同一只青蛙,将其猝然放在沸水里,它会猛然跃出,得存性命;如将其先放进冷水里,炉火慢慢加温,这只青蛙势必会被煮死。所以,净业行人以苦难为师,将死字贴在额颅上,乐境现前,不贪不恋;刻刻强化厌欣心。厌离娑婆欣慕极乐之心理定势,能令净业行人于临命终时,自然如离箭之弦,弹指往生。

  4.佛力护持行人不遭堕落。

  时值末法,去圣日遥,五浊(劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊)之情状愈演愈烈。凡夫众生在此各种浊恶交会聚集恼逼的时代,发心修行,多诸障难。正法难闻,明师难遇,诸多邪师外道,利用人性弱点,以各种方法蛊惑人心。初发心者面对自己的内心世界,无力认识,更无力控制,冒险而进,多有走火入魔者,这是当代社会的一大窘况,在气功界表现得较为明显。即便是佛学界静坐修禅者,亦是险象环生。《首楞严经》中广明行人于禅观中,击发五十种阴魔,行人正见稍失,便引魔网。昙鸾大师《往生论注》中,概述在此世界凭自力求证阿惟越致(不退转)的五种困难:一者外道相善,乱菩萨法。二者声闻自利,障大慈悲。三者无赖恶人,破他胜德。四者颠倒善果,能坏梵行。五者唯是自力,无他力持。这五种障碍菩萨修行之事,在末法时期尤为触目惊心。比如有人远涉蛮荒陌径,路途布满坑坎、荆棘、蛇蝎、虎狼、岔道、悬崖等,稍有不慎,即遭险难,故自力修行为难行道。今念佛法门属他力门果教派,行人发心念佛,仗阿弥陀佛本愿摄受,威神加被,护持行者,魔不能扰。又为十方一切诸佛之所护念,大势至菩萨等威德摄受,以及念佛之人有四十里光明烛身,故得远离魔障,安稳修持;仗佛力故,化险为夷,比如乘船顺风扬帆,疾登彼岸,故名易行道。念佛往生的易行道乃阿弥陀佛度化众生的究竟方便。

  又念佛行人不求人天福报,不求神通境界,唯一心专志往生净土,所以,能做到淡泊宁静,平常质朴,自信自乐,这种心态不易引发魔障。由此,净业行人内有自己善力的把持,外有佛菩萨的愿力护祐,所以,菩提道上一帆风顺,稳妥而入涅槃城。

  5.即此妄心持佛名号方便。

  凡夫众生念念相续,如急流水,心猿意马,从未暂息。净宗奇妙方便法门令众生即此妄心,持佛名号,念一佛名,换除百千万亿妄想杂念。利根行人念得纯熟,能所双亡,巧入无念,体悟本地风光。钝根众生未能念至三昧,亦能以信愿持名之念力,凭弥陀大愿,往生彼土,华开见佛,识自本心。炽然求生而悟无生,就路还家,即凡成圣。在凡夫分上,容易下手;而成就道果又究竟圆满

  从以上所示净宗起教的五种因缘中,我们可以深切地感受到两土世尊的大悲大慈,恩德浩大。吾人唯有宝重这个胜异方便的净土法门,以一句阿弥陀佛圣号,冲出五浊恶世,撞开生死铁网,方可上不辜佛恩,下不负己灵,真正成为如来第一弟子

二、净宗在一代时教中的地位

  释迦本师从法身垂迹,于娑婆世界示现八相成道,讲经说法四十九年,其目的无非欲令一切众生离苦得乐,圆成佛道。诚如经云:“如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴于世,光阐道教,欲拯群萌,惠以真实之利。”释尊给予众生的真实究竟利益是,拔除众生无始劫轮转生死苦海的本因,济度众生于涅槃彼岸,速成无上正等正觉。

  然而,阎浮提众生垢染深重,迷失本心,身处“火宅”,贪恋嘻玩,障蔽圣道。释尊于菩提树下成道后,三七日为四十一位法身大士及宿世善根成熟的天龙八部等,演说《大方广佛华严经》,文殊、普贤等诸大菩萨各各领解得益,其上德声闻,积行菩萨,如聋如盲,杜视绝听。尔时,释尊自言:“我法甚深,难解难知,一切众生缚著世法,无能解者,不如默然入涅槃乐。”是时,大梵天王与帝释等,恭敬礼请释尊为众生转法轮:“幸于法光,除诸暗冥,唯佛大慈,不舍本愿,如师子吼,如大雷震,为众生故,转于法轮。”如是三次祈请。释尊哀愍利益安乐无量诸众生故,默然受请,入定观机,乃往波罗奈鹿野苑中为憍陈如等五人转法轮。释尊讲经说法,随利钝不同根性的众生,应病投药,权立化城,黄叶止啼。阿含时先为三界内钝根众生宣说四谛十二因缘,六波罗蜜的三乘权法;复经方等时的弹呵小乘,般若时淘汰执情,四十年余,至法华会上,方得开权显实,会归一乘。佛的一代时教,分为五时八教,所谓“随众生心,应所知量。”循循善诱,苦口婆心。

  释尊在调伏教化有缘众生的过程中,观察弟子们的根性渐熟,能够荷担出世大法,便大畅本怀,和盘托出这一念佛求生西方净土的法门。《佛说阿弥陀经》乃释尊无问自说(无人能问),直指西方净土,且向智慧第一的舍利弗拈出,这暗示净土法门的当机者应是上根利器,智慧浅陋者难以直下承当,深信不疑。

  那么,净宗在佛的一代时教中,占据何等地位呢?众所周知,华严经法华经乃一乘圆教。《华严经》公认为众经之王,然华严经的归根结穴,在于普贤行愿品;普贤行愿品的归根结穴,又在普贤菩萨以十大愿王导归西方极乐世界。可见华严与净土渊源甚深。《法华经》有渴云:“一称南无佛,皆已成佛道。”净土专示持名念佛,往生彼土必得成佛。有鉴于此,蕅益大师赞云:“华严奥藏,法华秘髓,一切诸佛之心要,菩萨万行之司南,皆不出于此矣!”

  华严之全圆,法华之纯圆,其奥藏与秘髓,皆不出此净宗法门之外,证知净宗乃圆顿之教。且华严与法华圆顿而不方便,钝根众生难以进修,净宗法门既圆顿又方便。只要持名念佛,即可成办道业。“越三祗于一念,齐诸圣于片言”。意为:一念净信,入弥陀愿海,超越三大阿僧祗劫的功行;执持南无阿弥陀佛六字片言,便可与观音势至、普贤文殊等诸大菩萨的功德智慧齐等,把手同行。可见净土法门方便而究竟、可谓了义中第一了义、圆顿中至极圆顿。

  净宗圆收圆超一切法门。一句阿弥陀佛,俱是四句宗旨。一以唯心为宗(全佛即心),二以唯佛为宗(全心即佛),三以绝待圆融为宗(心外无境为绝待,众生心与佛心互融互摄为圆融),四以超情离见为宗(超凡情,离圣见)。佛教法门无量,不外乎四门,即有门、空门、亦有亦空门、非有非空门。现以唯佛之宗,圆收有门;唯心之宗,圆收空门;圆融绝待之宗,圆收亦有亦空门;超情离见之宗,圆收非有非空门。证知净宗圆收一切法门。又以唯心之宗圆超有门,唯佛之宗圆超空门,绝待之宗圆超亦有亦空门,超情离见之宗圆超非有非空门。证知净宗圆超一切法门。又正圆收便圆超,正圆超便圆收,圆超圆收同时无碍。证知一句阿弥陀佛,圆收圆超一切法门,乃三藏十二部的大总持法门,甚深难信,不可思议。

  善导大师慧眼独具,透辟明示:“如来所以兴出世,唯说弥陀本愿海。”这句开示震聋发聩,发前人所未发,揭示出释迦如来(乃至十方三世一切如来)示现世间的唯一目的即是宣说净宗念佛法门。这句话不是常人所能道出。天竺《西方略传》称善导大师为阿弥陀佛化身莲池大师佐证:善导大师人称是弥陀化身,纵然不是弥陀,也是观音势至文殊普贤同等人物。蕅益大师亦云:“一句阿弥陀佛,即是释迦本师于五浊恶世所得之阿耨多罗三藐三菩提法,今以此果觉,全体授予浊恶众生,乃诸佛所行境界,唯佛与佛方能究竟,非九界自力所能信解也。”蕅益大师这段开示的意蕴,与善导大师的说法无二无别,圣人之见,遥相呼应,值得吾人反复咀嚼,拳拳服膺。

  由上可见,净宗在佛的一代时教中,占据核心地位。其教理了义乃一大藏教义之总持,其修行证果乃三乘佛法之归宿。诚如印光大师所云:“净土法门,其大无外,三根普被,利钝全收。九界众生舍此则上无以圆成佛道;十方诸佛离此则下无以普度群萌。一切法门无不从此法界流,一切行门无不还归此法界。”吾人如能深契净宗在佛教中核心地位,便能强化念佛求生净土的信念。

三、净宗与现代社会

  净宗文化理念与修持,不仅可以满足现代人的终极至怀,同时亦能疗救现代文明带来的负面效应。兹拟从四个方面,略施讨论。

  1.净土宗契合现代社会之时机。

  净宗在现代社会的法运,乃教内外人士关注的大问题。从佛教经典的悬记,由现代社会的特质以及末法众生的根机等综合因素来判断,净土宗将在现代乃至未来的社会,在佛法起着中流砥柱的作用。原由有二:

  其一,释尊悬记佛教法运,突显净宗的作用。《像法决疑经》、《大集月藏经》等诸大乘经典将佛教法运分为三期,即正法、像法与末法。每一期法运各具特点。经云:“正法一千年,持戒得坚固;像法一千年,禅定得坚固;末法一万年,念佛得坚固。”又云:“末法亿亿人修行,罕一得道,惟依念佛而得度生死。”释尊这一悬记,无异长夜之慧炬,灼破昏暗,惠与众生以真实善巧的导向,亦为净宗的勃兴注入了强劲活力。

  在我国率先受末法思想启示而专倡净宗法门的是唐代道绰大师,他将佛的教法分圣道与净土二门。从时教相应的角度,力主今时应舍圣道门(靠自力断惑证真),专归净土门(靠佛力带惑往生)。承续这一思想的是其弟子善导大师。善导大师是我国净宗史上“他力本愿”说的集大成者。善导大师认为净土法门是为末法常没众生所特设的方便法门,是横超三界圆成佛果的易行道。常没众生舍此法门便难以出离生死险道。尔后,宋、明、元、清等历代净宗祖师,如永明大师、莲池大师、蕅益大师、彻悟大师、印光大师等,均仰承末法思想与易行之判教,倡导净土法门,颇得风起云涌之效应。当今佛教全球化趋势日益增大,净宗的主流迹相亦日渐明显,从中国大陆、港台,新加坡乃至欧美诸国家净宗念佛团体的星罗密布,阿弥陀佛名号声震全球,如甘露滋润现代众生枯瘠的心灵,诸多念佛人临终往生的瑞相,等等,这些情形足证净宗在末法中济度众生的特效乃真实不虚。 其二,现代社会的特质与净宗简易直捷的特点相耦合,显示出净宗善巧的时代性与现代性。众所周知,现代社会的主干是科技与市场经济。科技引发的力量在日新月异地改造着自然,一个高科技的世界,人造的自然显现在现代人面前,信息社会的比特,知识越来越多,迫使现代人必须加速度地掌握各种现代知识技能,用以适应(或参与改造)外部世界。全球六亿台电视、十五亿台收音机、一亿台电话以及即将进入每个家庭的电脑网络化,将地球连成一体(地球村)。世界各地信息通过现代化媒体能迅速传遍全球,现代经济的运作(金融、外贸、跨国公司、自动化等)亦由资讯网络来完成。现代人不管愿意还是不愿意,均别无选择地生活在信息之海中。而全球性的市场经济浪潮又模铸(或强化)了现代人效率与务实的思维方式,其价值评判标准更倾向于现世的成败苦乐。财富与事功为现代人所宝重。加之人口增多,资源匾乏,又令现代人的生存竞争日渐加剧。……等等。切实而论,佛法在现代社会的弘扬存在着诸多的困难。少量具佛缘善根的现代人,发心修持佛法,又面临无从下手之迷茫。清净道场(阿兰若)在当代社会颇不易得,古人那纯朴宁静的心境对被诸多信息包抄的现代人来说,更是可望不可及的幻梦。故而,在当代要修持(并成就)了生脱死的佛法确是一个严峻的挑战。因此古老的佛教便应有一种现代性的转化,净宗的特质正内蕴着这种现代性转化的契机。 净宗的理念与修持方式,最契现代社会之时机。现代人生活节奏快,竞争性强,无暇有专门的时间用来修持佛法,净宗的修持对这类人最为契机。如果没有太多的时间,每天只行十念法门(喝杯咖啡的时间)即可。念佛的方式各种各样,灵活自如。行走坐卧皆可念,各种环境均不妨碍。现代人喜欢便捷,所谓“快餐式”消费。念佛法门正具“快餐式”的特性。当您面临一件棘手的难题,心中慌乱时,抢念几句佛号,即可稳定情绪,理智处理。当您遇到逆缘,嗔心将起时,抢念几句佛号,即可熄灭嗔火,透体清凉;乃至临命终时,至心十念一念,即可蒙阿弥陀佛接引,往生彼土,究竟成佛。证知净念佛往生净门乃佛教“快餐式”修持,弥契现代人的消费心理。净宗在当代的契时,就在于净宗“不离佛法而行世法,不废世法而证佛法。” 净宗体现出大乘佛法特有的自由开放精神,对在家修行尤为妥当。即尘劳而佛事,转世俗为道场,端赖念佛对日常生活的渗透。念佛生活化,生活念佛化,即可圆成吾人幸福美满的人生。《华严经》中,善财童子五十三参善知识中,出家比丘只有四位,其余均为在家修行者,散布在社会各行各业,各阶层中,证知世法不碍佛法。诚如《法华经》所示:“治世语言,资生产业,皆与实相不相违背。”净宗念佛法门开放而简易的特性,正与现代社会特质相吻合。 现代科技与物质文明飞速发展,而人文环境与现代人的道德心性却有日趋浇漓之况。释尊曾悬记:“吾般泥洹,经道渐灭,人民馅伪,复为众恶,五烧、五痛、久后转剧。”这段法语实在是当今社会的真实写照。现代众生在此五浊情状日炽的时代,欲冀了生死,成佛道,离却净土横超法门,必将一筹莫展。吾人深契靠自力修证(通途大道)难以出离生死,才肯死尽偷心,宝重这个念佛求生净土的门余大道(教内真传)。诚如蕅益大师所示:“只此信愿庄严一声阿弥陀佛,转劫浊为清净海会,转见浊为无量光,转烦恼浊为常寂光,转众生浊为莲花化生,转命浊为无量寿。故一声阿弥陀佛,即释迦本师于五浊恶世,所得之阿耨多罗三藐三菩提法。”蕅益大师这一从大光明藏所流出的诚谛语,震古灼今,我等自应刻骨铭心,恭奉笃行,方不负释迦本师的至极悲心,历代祖师的殷勤劝勉。

  2.净宗与生态环境。

  全球性的现代化在带来高物质文明的同时,生态失衡环境污染亦接踵而至。诸如:空中迷蒙的烟雾,自然界生物的锐减,森林大量砍伐带来的沙漠化,南北极的臭氧层漏洞,全球性的温室效应,以及核辐射的污染等等。这些工业化的后果为短视的人类始料不及,其问题之严重性已引起世界各国政界有识之士的高度关注,有科学家预测,如果人类以目前的速率继续施加生态环境的破坏,这个地球50年以后便不适宜人类居住了。这样,一个严峻的现代问题便摆在我们面前:我们只有一个地球,我们如何与地球和谐共存? 生态环境的日益恶化,其症结在于人类日趋膨胀的物欲与自我中心主义。要有效地化解生态环境危机,须得从根治人类的这二种病根着手。在这方面,净宗文化理念能为现代人提供有益的启示。 净宗文化注重人生的身心净化,并不推崇效率至上,淡化对物质生活的贪恋。主张以简朴的物质消费获得生命必须的生存,而更多地关注精神与心灵的解脱,完善道德人格,求证菩提正觉。在这个人生目标大前提下,物质感官享乐也便能得到合理合法的调节。 简朴的消费观点,一方面可以缓和强大的生存压力与紧张,抑止贪欲驱生的邪恶;另一方面由于适度使用自然资源而与自然界保持一种和谐共生关系。与此相反,那些奉持高消费观念的人们,则容易肆意地掠夺挥霍自然资源,如果本地资源有限,便容易引发向外扩张的野心,穷兵黩武导致血腥战争。证知:简朴的消费观念看似缺乏“市场效率”的现代意识(所谓以消费促进生产),却是人类和平幸福的必要条件。 在对待自然万物方面,净宗文化抱持一种大平等的慈怀。我们不仅不能害彼性命以滋养自己,而且还应与一切生物发展一种友善共存的温馨关系。对无知觉的矿物、树木花卉等,也应抱持同样平等的恭敬态度。在众生眼里,飞禽走兽,矿产树木与人类三者有本质的区别,然在终极层面,动物、植物、矿物等却是一体无二。佛教三种慈枣生缘慈、法缘慈、无缘慈,即是同体慈悲的概述。其中的法缘慈意指,由万法一体感所生发的对器世间的慈心。观一切地水,是我先身;一切火风,是我本体。“情与无情,同圆种智”“一切皆成佛”,即是净宗绝待圆融的观念。这一观念与儒家“天人合一”,道家“天地与我同根,万物与我同体”的观念,异曲同唱,殊途同归。在这种观念指导下,人类为了自身的基本生存,可以合理使用自然界某些再生资源,如木材、水利、植物、蔬果等。而对于非再生资源,如煤、石油、金属等,只在万不得已的情形下才能适量动用,而且必须十分爱惜地使用,如果过度挥霍便是暴殄天物的行为(我国古代崇俭抑奢的价值观由此而来)。 净宗依正不二的理念认为:外部自然环境与人文环境(依报)与吾人身心(正报)是同构对应的。心净则土净,心秽则土秽。一念慈悲清净,感得德风华雨黄金为地的佛法界;一念世善五常(仁义礼智信),感得四季更迭丘陵坑坎的人法界;一念淫欲嗔恚,感得刀山剑树炭火镬汤的地狱法界。透过现代社会生态环境危机,亦可测度人类日趋险恶的心态。要想拥有一个纯净的地球,首须清除人类内心贪嗔痴三毒,心理卫生与外部环保同步进行,庶可改善生态环境危机,否则,一切良好的期待终归落空。

  3.净宗与世界和平。

  自有人类以来,地球人一直生活在战争的阴影与恐惧中,仅本世纪短短的一百年间,世界各地就发生了大大小小三百多次战争。随着科技的发展,现代武器的杀伤力越来越大。目前全世界核弹头的数量已突破五万枚,其总爆炸能量相当于第二次世界大战所使用炸弹能量总和的5000多倍。据科学家测定,在核战争中,只要投放1000枚核弹,就可产生1亿当量的爆炸威力,造成可怕的“核冬天”(美俄核弹头总当量是“核冬天”所需量的130倍),并最终毁灭这个地球上的人类。 核时代将生存与毁灭的抉择严酷地摆在人类面前,世界有识之士忧患之余,均在呼吁世界和平,提供避免核灾难的种种方案。爱因斯坦曾说过:“原子裂变改变了世界的一切,但没能改变人类思维方式。因此,人类正在走向空前灾难。”这位揭开原子时代序幕的科学家(其质能互变公式E=mc2,为原子裂变提供了理论依据,并曾上书罗斯福总统建议制造原子弹),说出这种言语,想必心情十分沉痛。 要化解核子战争的灾难,就得改变人类的思维方式,将人类的思维方式从贪欲、掠夺、仇怨、自我中心的泥潭中拔出来,对此,净宗文化不失为一剂苦口良方。

  释尊洞悉娑婆众生在贪嗔痴的驱迫下,会造作种种的罪恶,“强者伏弱,转相克贼,残害杀伤,迭相吞啖,不知为善,后受殃罚。”这个世间的众生欺弱怕强,弱肉强食,冤对相克,凶残伤害,蛇能吞蛙、蛙食蚯蚓,人食猪羊,广作不善,伤生害命,愚痴众生种下恶因,自然难逃苦报,生前感得怨怨相报的华报,命终堕入三恶趣(畜生、饿鬼、地狱)中,辗转其中,世世累劫,无有出期。世尊见此,以无尽悲心传授佛法,欲令众生离苦得乐。教令吾人以慈悲心、平等心、公正心待人接物,以谦逊忍辱心来化解这个世界的沉重。众生一体,自他不二,利人正是利己,杀彼适成自杀。故应明因慎果,断恶修善,如是必得善果,天下太平,诚如世尊所示: 佛所行处,国邑丘聚,靡不蒙化,天下和顺,日月清明,风雨以时,灾厉不起,国丰民安,兵戈无用,崇德兴仁,务修礼让,国无盗贼,无有怨枉,强不凌弱,各得其所。 可见,净宗文化理念,大有利于世界和平之缔造,并与我国儒家“和为贵”的思想,有异曲同唱之妙。我国政府以和平共处五项原则作为外交国策,体现出贵和的传统文化精神。净宗慈悲忍让,和谐平等的理念,对日渐被邪恶强权浸染的社会机体,不啻为一强大的解毒剂。

  4.净宗与我国道德重建。

  道德是维系社会安定发展的不可或缺的要素,道德状况与该社会的文明程度密切相关。我国自古以来,强调以德立国,受儒家文化熏陶的国人,诚意正心,博施济众,明因慎果,慎独自律,中国传统社会赖此得以良性运转数千年。降至现代,我国社会出现了前所未有的道德无序状况(耳闻目睹以及传媒所载的非道德行为,兹不赘述)。 导致我国道德滑坡的原因众多,其中最根本的一条就是:现代中国人不信因果,甚或嘲笑因果。认为诚实就是傻冒,作恶即是能干。由这种心态的支配,一部分人便滑入肆无忌惮、胡作妄为的邪道。即使有法律禁令,也会铤而走险。加之市场经济驱使贪欲的炽盛,更是冲毁着本已脆弱的道德堤坝。诸种事实令我们尖锐地意识到:能否重建当代中国道德文化,不仅关系到我国市场经济与现代化的发展,而且更关系到我们这个文明古国的存亡盛衰。 针对国人道德心态的败坏,价值观念的颠倒,首须倡明善恶因果报应思想。古圣先贤的因果报应说并非为了吓唬人、凭空捏造的劝善之言,而是有其真实的内涵。净宗经典晓喻:

  “世间诸众生类,不知为善,后受殃罚,故有穷乞、孤独、聋盲喑哑、痴恶、尪狂,皆因前世不信道德,不肯为善,其有尊贵、豪富、贤明、长者、智勇、才达,皆由宿世慈孝,修善积德所致。” 净宗从宏观的时空维度,展示因果的情状。在这个世界中,天、人、畜生、饿鬼、地狱这五道的因果报应,种(种子)现(现行)互熏的复杂格局,清清楚楚。作善得福,造恶得祸,祸福相倚,苦乐相继,都是自作自受,没有谁能够代替。善人行善,能够从快乐进入更殊胜的快乐,从智慧升入更深广的智慧;恶人造恶,将会从苦痛恶化为更惨的苦痛,从愚痴滑入更幽暗的愚痴。这些善恶报应的复杂情形,唯有五眼圆明的世尊才能悉知悉见。 释尊在指明善恶因果真相后,教诲众生应持戒修善。净业行人应当修持净业三福。其第一福乃世间福,内容有四:孝养父母、奉事师长,慈心不杀,修十善业。(十善业:一不杀生、二不偷盗、三不邪淫、四不妄言、五不绮语、六不恶口、七不两舌、八不贪、九不嗔、十不痴。〕现实生活中为人们所深恶痛绝的邪恶行径,大多不越出杀盗淫妄之外,如果有更多的国人奉持五戒十善,我国的社会道德风气将会得到根本的改善,如果进而发菩提心,念佛修德,我们这个社会当下即是人间净土。可见,明信因果是我国道德重建的一块必不可少的基石,亦是净宗改善世道人心的贡献所在。印光大师曾屡次开示:“因果者,世出世间圣人平治天下,度脱众生之大权也。今时若不以因果为救国救民之急务,任汝智巧道德,如何高超,皆属虚设。”这些慈悲苦切的佛言祖语,吾人应奉为重建我国道德文明的指南。

四、净宗与现代自然科学

  净土宗与现代自然科学的关系,体现在两个层面:一是净宗文化对现代科技的道德制衡;二是净宗文化对现代科技的认知启示。这两个层面的有效渗透,显示出净宗在科技时代的深远价值,兹分述如下。

  1.净宗文化对现代科技的道德制衡。

  近四百年来,科学技术在人类活动的舞台上,日益扮演着主要角色,披上了高贵绚目的外衣,成了世人顶礼膜拜的对象。客观地看,科技的发展确实在许多方面改善了人类的生存环境,提升了生活质量。科技能解决人类困境的乐观主义在当代全球化的高科技浪潮中,有进一步强化之势。 科技在日新月异地改变人类生存状况的同时,其负面效应亦日渐彰显,人们在享受高科技便利与高物质消费的同时,亦在吞咽着与之伴生的苦果,诸如:环境污染、生态失衡、核战争的威胁、生物武器、精神家园的丧失等。解决人类生存的苦难,科技并不是最可靠的东西,有识之士痛苦地意识到这一点,且曾为此付出重大代价。对科技负面效应的指责,从来便与对科技的赞颂并存着,只是声音微弱不被人们注意(或潜意识拒斥)罢了。1749年,法国思想家卢梭在《论科学与艺术》一书中,指责科学起源于罪恶,且总是给人类带来灾难。他认为科学的目的是虚幻的,效果是危险而有害的,它会使人损失时间,游手好闲,怠惰奢侈,从而引起风尚解体和趣味腐化,破坏德行。卢梭的这种观点,在科技高奏凯旋曲的近现代,被认为是不合时宜的奇谈怪论。 耐人寻味的是,在科技辉煌的今天,卢梭式的声音,不绝余响。1978年7月在印度波那举行的世界秩序标准规划第14次会议上,由美国世界秩序协会和发展中社会研究中心起草了一份有26名学者签名的报告,题目为《科学技术的堕落》。开篇云:“这是一篇对科学技术成为不平等、剥削、压迫世界工具的控诉书。”报告认为:现代社会不少思想、道德、伦理和文化上的混乱,与科技发展过快有关。应当适度限制科技发展以调整思想,使人类有足够的道德理性来正面使用科技,造福人类。 美国物理学家罗伯特·S·科恩教授认为:在政治领域中,科学技术所导致的精英人才统治论带来的危害,可能超过专门知识与专业工作作出的贡献;在社会方面,科学技术的革新不论成败,均对公认的文化生活与人类意识有破坏、瓦解、削弱作用。这种说法有点偏激,却也能获得某些资料的支持。比如,原子弹自始至终是由科学家下力气付诸实施的。1939年3月18日,约里奥·居里在《自然》杂志发表铀核链式裂变反应的文章,1939年8月2日,爱因斯坦签署致罗斯福的信,揭开了原子时代的序幕。一位新闻记者对美国原子弹之父罗伯特·奥本海默采访,奥氏坦率地承认:正是他们这些人在二战末期为美国轰炸广岛提供了技术资料,作为技术专家他为这一行为感到严重的“道义上的不安”。并云:“我们物理学家长期以来就生活在这种精神分裂中。”在和平时期,又是科学家们促进研究毁灭性更大的氢弹。射电天文学的先躯,诺贝尔物理奖得主马丁·赖尔,在去世前给朋友的一封信中写道:第二次世界大战后,他想寻找一个远离军事应用的研究领域,最后选择了天文学。然而,在他晚年,他发现自己开辟的射电探测技术,却为军事带来了最大的利益。他开始怀疑是否他在1946年当一个农民,或许会好些。马丁·赖尔教授提出一个建议:在新的恐怖武器发明出来以前,现在停止基础科学研究可能为时还不晚。这是一位科学家临终前的反省,其言也善,其被接纳也难。 娑婆世间众生的挟裹佛性的聪明才智,能够推进科技的迅猛发展,然因内具贪嗔烦恼,致令道德理性严重滞后,高精尖的科技大多首先用于军事。随着科技发展,人类的心理多向物质功利倾斜,使物质的发展失去人心的控制力量,心被物所役,道德伦理、因果观念被认为迂腐、保守而被抛置一边。调控制衡人心的力量日渐软弱乃至消失。道德与科技的失衡直接威胁着人类的生存基础。所以,重构道德理性乃是现代人类的当务之急。 净宗文化从深层次提供当代道德理性建构的基石枣三世善恶因果律,从多方面赋予超时空的道德价值,诸如:心净则土净、和谐平等、慈悲忍让、生佛一体,自他不二等。如果净宗文化得以介入现实,或现代人谦恭地接纳净宗文化理念,那么,净宗文化一定能有效地为现代科技发展导航,使之彰显造福人类的正面功能,而最大限度地消解损害人类的负面效应,实现道德与科技的良性互动。

  2.净宗文化对现代科技的认知启示。

  在一般人看来,宗教超越意向甚强的净宗文化,即便内具安顿(或解脱)心灵的价值,也至少有悖于现代科学精神,事实表明这种观点失之公允。本世纪五十年代以来,西方社会掀起“东方文化热”,有西方人寻求心灵拯救的人文因素,更有西方科学家热衷在东方文化中寻找现代科技生长点的内在需要。许多研究高能物理学以及生命科学的前卫科学家,把佛教思想视为宝物,孜孜于佛教经典与现代科学的对比,从中获得了诸多卓有成效的发现。日本科学家松下真一说:“这实在很奇怪,正是现代物理学(元质点论)的真理,并用试验加以证明,这和古代的佛教思想的具体表现一样,不是令人惊叹吗?”美国科学家奥本海默说:“在原子物理学的发现所表现出来的……关于人类认识的一般概念……就其本质而言并非我们根本不熟悉、前所未闻或者完全是新的。即使在我们自己的文化中它们也有一定的历史,而在佛教和印度教的思想中更居有中心的地位。我们所要作的发现只是古代智慧的一个例证,一种促进和精细化。”美国物理学家卡普拉亦云:“古老的宗教典籍《华严经》与现代物理学的理论之间,有着惊人的相似性。”而净宗第一经枣《大乘无量寿经》具足华严十玄门,其理念与境界与华严经并无二致,故历来被称为中本《华严经》,故而,净宗经典与现代物理学的理论之间的相似性,亦毋容置疑;而净宗理念远远高出现代科技之上,亦是一明显的事实。 西方极乐世界种种依正庄严由阿弥陀佛妙明真心所流现,具有极高的审美法则,如:对称、透亮、多样化统一等,西方净土的超然美,有助于启迪科学真理的发现,因为,科学的真与科学的美具有内在同构。事实上,西方前卫科学家们在接触学习佛教典籍过程中,已从结构美方面,获得良多启迪。可以说,净宗文化对科学的认知启示,如无尽藏,取之不尽,用之不竭,其受益多寡,端在虔敬与悟性。 净宗文化可以全方位地会通当代高科技各个领域,诸如:多维空间、大尺度的宇宙观、地外文明、微观亚原子世界、测不准定理、质能互变、时间隧道、生物全息律、分形数学、资讯网络、克隆生物技术等(正文详作讨论,兹不赘述),西方极乐世界是一个超高科技的妙土,能为地球高科技的发展提供深刻的启示。 西方前卫科学家对佛教思想的认同与挖掘,表证人类思维纵深发展的趋向。净宗文化与当代科技的会通互动,提供孕育新的科技革命的契机。由此证之:净宗文化不仅不悖于现代自然科学,而且能给现代科技以启示与导向,净宗文化与现代科技的融汇,势将开辟人类知性新纪元,深刻影响人类的思维方式与价值观念。

五、本书的结构与内容

  本书拟系统地阐述净土宗的理念、境界原则与修持方法。在广泛研读净宗经论的基础上,构造了一个具有内在逻辑性的结构。使净宗各类知识得以有序化的安置。同时,揉合了一些现代自然科学知识与现代人文精神,欲令本书在忠实陈述、诠释净宗理念的同时,又具有一定时代色彩,结合现代社会与现代人的特点,在净宗契时契机方面作了一些探索。

  本书叙论述分七编,凡二十二章。

  第一编:净土宗的成立。含摄四章(原始佛教的净土端绪、大乘佛教的净土思想、净土宗在中国的弘传、净宗十三祖及其净土思想)。本编阐述印、中净宗源远流长的历史背景知识。知往鉴来,预示净宗在现代与未来发展的趋势。以及净宗祖师的净土思想在现代社会的价值。

  第二编:净宗根本经典:五经一论。含摄二章(净宗根本经典的选取,五经一论的译会校释),本编阐释净宗根本经典选取的标准与过程,根本经典的内容与宗趣,译会校释的情形。为读者修学与研究净土宗,提供一个基本的线索。

  第三编:教相判释。含摄三章(天台判教系统、华严判教系统、净宗祖师之判教)。本编从判教系统确立净宗在一代时教中的地位,显示净宗与大乘通途宗派的异同。

  第四编:阿弥陀佛之本愿,含摄三章(阿弥陀佛本愿之缘起、阿弥陀佛本愿内容与结构、阿弥陀佛本愿的文化--宗教意蕴)。本编阐释本愿缘起、内容与结构、深邃的意蕴,从中体会阿弥陀佛为济度十方众生的悲智,感戴阿弥陀佛的弘大恩德,由此生发愿心,汇入阿弥陀佛本愿之海。

  第五编:西方极乐世界依正庄严。含摄三章(西方净土本体论、西方极乐世界依正庄严、净土宗与现代自然科学),本编阐释西方净土成立的原理,依报正报种种庄严景观,使读者对西方净土有一个总体而详明的把握,览观此篇文字,恍若神游西方净土,心旷神怡。通过净宗与现代自然科学的会通,弥显净宗理念与境界之博大精深。对净宗信愿的坚固,大有裨益。

  第六编:净土资粮:信愿行。含摄四章(信门、愿门、信愿与菩提心、行门〕,本编讨论净宗的修持实践:信愿行三者的关系,信愿的条件与内容,修行的方法与仪规,净业三福与普贤十大行愿如何落实在日常行持中,信愿持名,为成就往生积累资粮。

  第七编:往生品位。含摄三章(西方极乐世界四土界说、三辈九品、边地疑城)。本编阐释极乐世界四土相状与生因。此土行人三辈九品往生的因行果报,边地疑城往生的行因。使读者明了因行果报真相,随机调整自己的修持。断疑生信,改过修善,精进办道,争取上品上生。 上述七编二十二章的次第钩锁相联,有机整合。叙述方法从描述到抽象,从量化到定性。谨奉立言唯依圣,得旨在亡情的原则,力求最大限度的客观性。由于下愚学疏慧浅,错缪之处,尚祈十方大德慈悲斧正。

  南无阿弥陀佛!

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