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第一夫人末利皇后得佛授记

[人物故事]

  末利夫人是中印度迦毗罗卫城人,名黄头,在父亲死后,沦为看守末利园的婢女。有一天清晨,黄头拿着早餐,要到末利园去,正巧遇见佛陀要到城中乞食,她一时动念,将饭食供养了佛陀。

  不久,波斯匿王因外出打猎,与大臣分散;酷热的天气,让他又渴又累,见前面有个林园,便停车走入园中。这时,黄头见来人举止庄严,便迎上前去招待,并侍奉波斯匿王饮水卧息。波斯匿王见她灵活善巧,将她带回宫中。后来黄头日渐长大,宫中的礼节、技艺无一不能,于是波斯匿王娶之为妻,并立她为五百女中第一夫人。又因她来自末利园中,便称她为“末利夫人”。

  末利夫人虽处身于富丽堂皇的宫殿中,却没有被眼前的荣华富贵所迷惑。在得知自己供养的那位沙门原来就是佛陀后,就带着侍女随从,怀着一颗欢喜虔诚的心到祗园精舍拜见佛陀。善根深厚的末利夫人经过佛陀开示,尽除一切垢染,心开意解,当下证得法眼净。一行人告别佛陀,回到皇宫。此时,她已经下定决心要化度波斯匿王。

  在波斯匿王统治的舍卫国中,有一位名叫波利的商人,有一次坐船与五百商人入海寻宝,从海神处得到八种珍奇稀有的香璎。波利回国后,将这些珍宝呈献给国王。波斯匿王大叹奇异,想将香璎送给皇宫里最出色的一位夫人。

  消息传开,所有夫人各尽其能地装扮得华丽娇艳,来到大王面前。波斯匿王巡视一周后,竟然没有见到他的第一夫人,就问侍从:“末利夫人为什么不出来?”“今天是末利夫人受持八关斋戒的日子;她因穿着素衣,自认为不宜到这个场合来。”

  国王听了非常生气,就遣人去告诉末利夫人:“你今天持斋就可以违抗国王的命令吗?”如此一而再,再而三地遣人去告诫末利夫人。末利夫人不得已,只好身着素服来到众人之中。末利夫人虽然穿着素衣,但她那端庄的容貌,安详的举止,却犹如日月般散发出光芒,令人一见,油然生敬。

  波斯匿王欲将香璎送给末利夫人。末利夫人说:“我今天奉持斋戒,不应佩戴香璎,请大王另送他人吧。”

  波斯匿王说:“我本来就是要把香璎送给最出色的夫人,而你今天最为特殊,且又奉持佛法道德高超,香璎配你,可说是两相得宜。如果你不肯收下,我就只有将它收藏起来了。”

  末利夫人这时便趁机劝波斯匿王,将香璎供养佛陀。佛陀慈悲地接受供养后,说:“莲花、栴檀虽有香气,却不如持戒之香,戒德薰香可遍一切处。若将天下大国中所有的珍宝都用来布施,还比不上末利夫人一日一夜持斋守戒的功德。”才德兼具的末利夫人,以戒德香馥的行谊,不仅为自己培植了无上福德,更感化了国王,乃至王公大臣,她得佛授记,可谓“女中楷模”。

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